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Nacional

hugorpHugo Lopes e Tiago Neves estiveram presentes na prova portuguesa do Campeonato do Mundo de Ralis aos comandos do Peugeot 208 Rally4. A dupla esteve mais uma vez em destaque, discutindo os lugares cimeiros entre as equipas a competir na Peugeot Rally Cup Ibérica e as equipas que competiam no JWRC com viaturas da mesma classe.

Depois de um excelente 4º lugar na prova de estreia aos comandos do novo Peugeot 208 Rally4, a dupla ambicionava mais um bom resultado, impondo desde cedo um ritmo forte que lhes permitiu lutar até ao final pela vitória no rali.

Na sua 3ª participação no WRC Vodafone Rally de Portugal, Hugo Lopes, com apenas 23 anos, afirmou: "Esperávamos desde cedo um rali muito duro pela degradação dos troços após a passagem dos WRC (World Rally Cars), assim como, muito disputado em que era necessário desde cedo aplicar um ritmo forte e sem erros.

A nossa estratégia de pneus na secção da manhã acabou por não resultar, dificultando as nossas escolhas para a secção da tarde. Porém conseguimos manter-nos sempre na luta pela vitória, vencendo 2 troços na secção da tarde até que um furo acabou por nos fazer muito tempo e limitar ainda mais as nossas escolhas para o troço de Mortágua.

Infelizmente, em Mortágua, após uma reação estranha durante uma travagem, tivemos um acidente que não nos permitiu continuar em prova. É difícil aceitar que ao fim de um rali tão longo e duro de um momento para o outro tudo muda, mas estamos já focados na próxima prova!".

"Um agradecimento especial a todos os nossos parceiros por nos permitirem divulgar e elevar a sua imagem numa prova desta dimensão! A toda a equipa da AMSPORT e GC Motorsport por todo o apoio e profissionalismo! E sem esquecer, a todos os nossos amigos por todo o apoio durante toda a prova!", referiu Hugo e Tiago Neves.

ernestoUma participação curta no Rali de Portugal deixa a dupla Ernesto Cunha / Rui Raimundo com água na boca após um problema mecânico na terceira Prova Especial de Classificação, que impossibilitou a equipa de continuar. A dureza dos troços, aliada à "juventude" de um novo carro poderão ter contribuído para o abandono.

Apesar da motivação e do incremento de ritmo progressivo que estava a ser imposto pela equipa, a quebra de uma transmissão na zona final da especial Arganil 1 ditou a desistência forçada logo na manhã se sexta-feira. Até então, Ernesto Cunha afirma: "estávamos a sentir-nos muito bem com o carro, a começar a apanhar o andamento do rali e a divertir-nos nestes primeiros quilómetros de especiais".

O sabor amargo desta participação na prova organizada pelo ACP intensifica-se pois a equipa começava a demonstrar provas de coesão e revelava-se pronta para se tentar aproximar dos pilotos da frente na Peugeot Rally Cup Ibérica.

"A transmissão cedeu a um quilómetro do fim do terceiro troço. O Rui Raimundo fez de tudo para que pudéssemos, pelo menos, chegar à assistência, mas não tivemos alternativa à desistência. Já estamos de olhos postos na próxima prova, visto que ainda estamos no início da época e temos muito trabalho pela frente", afirma o piloto do Peugeot.

É com esta atitude focada e motivada que a EFC Rally Team se prepara para o próximo desafio, o Rali de Castelo Branco, prova disputada em asfalto entre os dias 11 e 13 de junho. Está planeada ainda uma sessão de testes para que a equipa possa encontrar a melhor afinação possível para este tipo de pisos e garantir uma transição positiva desde a última prova em terra.

pedroalmeida2rpEstavamos na segunda passagem por Góis, antepenúltima classificativa da Peugeot Rally Cup Ibérica no Rally de Portugal quando a transmissão do 208Rally4 cedeu e obrigou ao abandono da equipa, quando ocupávamos a quarta posição da competição e a rodar entre os três primeiros nas classificativas.

«Estivemos sempre muito competitivos, a andar entre os primeiros como ambicionávamos e com bons indicadores. Daí a nossa frustração quando a mecânica cedeu» começou por referir Pedro Almeida.

«O Rally de Portugal sabemos que é muito exigente, para a mecânica também, e estas coisas acontecem mas fica-nos a frustração porque tínhamos a sensação de que podíamos chegar mais à frente e somar pontos importantes para o campeonato...» rematou o piloto.
«Nas primeiras classificativas procuramos encontrar o nosso ritmo e a estratégia passava por atacar um pouco mais nas segundas passagens mas infelizmente acabamos de fora».

Pedro Almeida e Hugo Magalhães estão já focados no que há pela frente na temporada. «Página virada, agora vamos começar a prepar a nossa participação em França no Trofeu Peugeot, onde vamos procurar somar quilómetros e ritmo competitivo, num campeonato onde há excelentes pilotos e que nos pode ajudar a elevar ainda mais o nosso ritmo».

Pedro Almeida deixou ainda um agradecimento ao público. «É muito bom voltar à estrada com gente a apoiar e incentivar. Sentimos o carinho do público e o comportamento de todos foi exemplar».

netoPaulo Neto terminou em grande a participação no WRC Vodafone Rali de Portugal, ao ser o segundo melhor português nesta exigente quarta ronda do calendário do Campeonato do Mundo de Ralis e segunda do nacional da especialidade.

Um resultado que deixou o piloto extremamente satisfeito: "É muito bom chegar ao final de um evento tão longo, duro e exigente, ainda para mais com um resultado que supera as expectativas. Quero, em primeiro lugar, agradecer a toda a equipa ARC Sport o fantástico trabalho que realizou ao longo destes quatro dias. Sem eles, nada disto seria possível", enalteceu o piloto.

Este domingo disputaram-se os derradeiros 49.47 quilómetros ao cronómetro, um dia decisivo que permitiu a Paulo Neto ascender a segundo entre as equipas portuguesas: "Numa prova destas, sabemos que tudo pode acontecer. Rodei em terceiro grande parte do rali e, felizmente, conseguimos gerir bem a prova e estar à margem de problemas, o que fez toda a diferença. É um resultado que nos deixa muito satisfeitos e é também uma forma de agradecermos o apoio e confiança a todos os nossos patrocinadores, mas também às nossas famílias, amigos e adeptos, que são parte fundamental deste percurso."

Um rali onde o piloto, navegado por Vítor Hugo, realizou um importante trabalho com o Skoda Fabia R5. "Foi um excelente teste em ambos os sentidos. Por um lado, permitiu-nos desenvolver bastante o set up para pisos de terra. Por outro, acumulámos muitos quilómetros, que se traduzem por uma importante experiência em ritmo de competição para a temporada que temos pela frente. Saímos sem dúvida melhor preparados e com um conhecimento mais aprofundado do nosso carro."

Numa nota final, Paulo Neto saúda todos os que tornaram este evento possível: "Os meus parabéns ao ACP pela fantástica organização e, em particular, à GNR, que fez um trabalho incansável ao longo de todo o evento."

ricasousrpO Vodafone Rali de Portugal marca a época desportiva de cada equipa, e para Ricardo Sousa/Luis Marques este era um rali desafiante e onde podiam mostrar todo o seu valor. Com mais de dezena e meia de participantes, o Peugeot rally Cup Ibérico foi uma das competições integradas no evento do ACP, disputando todo o primeiro dia de competição e a super-especial de Lousada, local em que terminou a parte desportiva para os novos Peugeot 208 Rally4.

Impossibilitado de participar no Shakedown, Ricardo Sousa não conseguiu validar o trabalho realizado no Rali de Serpa e por isso iniciou o rali com alguma precaução, que viria a tornar-se fundamental para mais este bom resultado, conforme explicou Ricardo Sousa "... ao não ser possível participar no shakedwon, sabíamos que seria um rali ainda mais difícil do que o habitual. Nos primeiros troços da manhã sentimos dificuldades com a potência do motor, e assim nada podemos concluir sobre as alterações do carro. A nossa equipa trabalhou muito bem na resolução do problema e voltamos ao ataque, mas o mau estado do piso veio a aconselhar alguma contenção de forma a concluirmos o rali e a somar mais pontos para o Troféu. De qualquer forma, estamos naturalmente satisfeitos por termos terminado um rali tão duro e somado mais alguns pontos para o troféu. A posição entre os portugueses também foi positiva, e estamos no bom caminho para subir ainda mais ..." concluiu.