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fontesO Rali de Castelo Branco irá marcar a estreia do novo C3 R5 do Citroën Vodafone Team em asfalto em Portugal, sendo elevadas as expectativas de José Pedro Fontes e Paulo Babo à partida desta 5ª prova do Campeonato de Portugal de Ralis 2018."Vamos, finalmente, poder contar com o nosso C3 R5, um carro novo e que tem demonstrado enormes competências nos ralis em que já alinhou, quer em pisos de asfalto, quer em terra, como comprovam os ótimos resultados que a equipa oficial da Citroën Racing tem alcançado, com muitas vitórias em troços e presenças assíduas em vários pódios", comentou José Pedro Fontes.

Relativamente ao Rali de Castelo Branco, "sabemos que vai ser uma estreia, com tudo o que isso encerra, mas o facto de se tratar de um rali tipo sprint, em asfalto, que conhecemos muito bem, coloca as nossas expectativas num plano elevado. Temos tido toda a colaboração da Citroën Racing na preparação do nosso C3 R5 e, assim sendo, queremos apontar a um excelente resultado", acrescentou o piloto que conta com 3 vitórias neste rali: duas com a Citroën – em 2017 a meias com Inês Ponte e em 2015 com Miguel Ramalho – mais a de 2014, novamente com Inês Ponte (em Porsche).

No que se refere ao campeonato, "está na altura de começar a acumular um bom lote de pontos. Contando com esta prova, faltam 4 ralis para o final da temporada e muito pode ainda acontecer, pelo que vamos olhar para cada rali e só depois fazer a contabilidade final. É para isso que cá estamos, para lutar pelas vitórias, para conquistar pontos e, com isso, premiar o esforço de todas as entidades envolvidas neste projeto, nomeadamente os nossos patrocinadores e todo o staff da Sports & You, que nunca baixa os braços às vicissitudes".

Para preparar este Rali de Castelo Branco, a equipa esteve ontem (quarta-feira), na região de Celorico de Basto, para testar a nova viatura. Segundo José Pedro Fontes: "O C3 R5 mostrou-se muito agradável de conduzir em asfalto, sendo, tal como já esperava, uma ótima base de trabalho, com muito potencial e que, rapidamente, nos permitirá discutir as vitórias. Este teste permitiu-nos ter já uma boa referência de potenciais afinações para o Rali de Castelo Branco, sendo que temos, agora, que acumular quilómetros ao volante e no terreno de jogo, para ganharmos o mesmo 'feeling' vencedor que já tínhamos com o DS 3 R5."
Levando o nº 6 nas portas, o novo C3 R5 do Citroën Vodafone Team conta com as mais recentes soluções disponibilizadas pela Citroën Racing, decorrentes de um processo de longo desenvolvimento, que tem tido como palcos várias das provas do WRC. No nosso país, a preparação e assistência à viatura estará a cargo dos profissionais da Sports & You, contando sempre com o apoio da casa-mãe.