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WRC

minisordoDavid Lapworth, Director técnico da Prodrive, disse que a eventual falta de um piloto na equipa que tenha sido campeão do mundo, não vai ser um problema para a Mini, após as chances de poder ter Marcus Gronholm terem falhado.

O piloto finlandês ainda não disse à Mini que nunca iria conduzir para a equipa mas, por outro lado, o ex-piloto da Citroën Daniel Sordo, está a um pequeno passo de fazer par com Kris Meeke na Prodrive.

Lapworth está confiante de que haverá experiência suficiente na sua linha de pilotos, mesmo sem Gronholm.

David Lapworth: "Eu penso que não nos falta nada. Trabalhar com o Marcus é óptimo pois, basta coloca-lo dentro de um carro que ele começa logo sempre a fundo. Obtém-se um "feedback" muito simples através dele - faz isto, faz isto e faz isto. É bom saber em que ponto estamos com o nosso carro mas, até me terem perguntado se tínhamos falta de um bom piloto, honestamente, não me tinha passado pela cabeça se nos faltava alguma coisa. Sinceramente, não nos falta nada e não se esqueçam que temos o Markko Martin a colaborar na equipa em algumas situações."

A respeito de Kris meeke, adiantou: "O Kris tem um "feedback" muito lógico e de senso comum. É certo que ele não tem uma enorme experiência com world rally cars mas, ele já conduziu muitos deles. De qualquer forma, quando estamos a começar um projecto do nada, com novos regulamentos técnicos, podemos fazê-lo sem ideias preconcebidas sobre como deve ser um novo word rally car."

Daniel Sordo deverá assinar contracto com a Prodrive nos próximos dias pois, a ligação do piloto espanhol com a Citroën só termina hoje, dia 31 de Dezembro. Sordo conduziu o Mini na Sardenha durante dois dias, sendo um deles em pisos de asfalto e outro em gravilha.

Daniel Sordo: "Eu testei o carro e é tudo de momento. Gostei do carro, não é mau para o seu inicio de desenvolvimento. Eu lembro-me que o DS3 não estava ao melhor nível quando começou a testar. Existe algum trabalho a fazer em todas as áreas mas, ainda é cedo e temos tempo. A equipa Prodrive éstá muito motivada e o David Lapworth tem muita experiência. Preciso de perceber o carro melhor mas, para o inicio, foi bom."

Colaboração Ricardo Nascimento

villagrawrc1610O nove vezes campeão da Argentina, Frederico Villagra prolongou a sua presença no Mundial de Ralis por mais uma ano com a equipa Munchis Ford WRT.

O piloto da Argentina vai tripular um Ford Fiesta WRC (de Super Produção), tendo a seu lado Jorge Pérez Companc.

A estreia de Villagra ao volante deste carro será no Rali do México, dia 3 de Março, tendo a equipa Munchis previsto correr em 9 provas do Mundial onde estará incluído o Rali de Portugal, mas também Itália, Argentina, Grácia, Finlândia, Alemanha, França e Espanha.

Para além de Lavtavla, Hirvonen, Wilson, Kuipers e Ostberg, agora é a vez de Villagra tripular o sexto Fiesta WRC no Mundial.

Colaboração:
Pablo MACHI
www.rallyreportnewsworld.com
www.rallyreportwrc.com

hanninen10swrcDepois de termos avançado com a noticia no mês de Outubro, sobre a possibilidade de Juho Hänninen poder efectuar o SWRC em 2011, ontem foi tudo confirmado oficialmente pela Skoda.

Tal como previsto, as participações no SWRC serão através da equipa austríaca BRR, com que Patrik Sandell competiu nos dois últimos anos. No entanto, o sueco não faz parte dos planos da equipa para 2011 pois, para além de Hänninen, um segundo carro será entregue ao alemão Hermann Gassner Jr.

Michal Hrabanek (Diretor da Skoda Motorsport): "estou muito satisfeito por podermos contribuir para a continuação do crescimento do Fabia S2000 neste projeto com a Red Bull e a BRR. A Red Bull é um dos mais fortes parceiros que se pode ter hoje no desporto e a equipa BRR, liderada por Raimund Baumschlager, nove vezes campeão austríaco e comprador do primeiro Fabia S2000, é uma garantia de uma abordagem altamente profissional".

Raimund Baumschlager: "Com a Skoda e a Red Bull, vamos trabalhar com os líderes das suas áreas. O Juho tem sido um dos melhores pilotos ao longo dos últimos anos. Lembro-me dele no PWRC quando foi o nosso adversário mais difícil na luta para o título. Sei também que ele é um excelente piloto de testes, um bom companheiro e estou certo que em conjunto, poderemos ambicionar os melhores resultados. O Hermann Gassner tem uma grande oportunidade para crescer ao lado de Juho e o futuro todo pela frente".

foto: Honza Fronek (rally-mania.cz)
Colaboração Ricardo Nascimento

2001citroenCITROËN XSARA WRC
Depois do bem sucedido Xsara Kit Car, onde venceu dois eventos do WRC 1999 em pisos de asfalto, a Citroën começou a desenvolver no ano seguinte nas provas do campeonato francês, um Xsara T4.
Devido ao facto da Citroën e Peugeot pertencerem ao Grupo PSA, por pouco o projecto do Xsara WRC não ficava parado. Depois de muita insistência por parte de Guy Fréquelin, o projecto avançou em 2001 com apenas quatro participações mas, no entanto, Jesus Puras venceu na Córsega e o jovem Sébastien Loeb que se tornaria campeão JWRC no mesmo ano, alcançou um excelente segundo lugar em Sanremo, numa oportunidade dada por Fréquelin como reconhecimento no excelente desempenho com o Saxo S1600.

Philippe Bugalsky
Eventos disputados - 4; Abandonos - 2; Melhor resultado - 6º (Acropole); Vitórias em troços - 11

Jesus Puras
Eventos disputados - 3; Abandonos - 2; Vitórias - 1 (Córsega); Lugares no pódio - 1; Vitórias em troços - 14

Sébastien Loeb
Eventos disputados - 1 (Sanremo); Lugares no pódio - 1; Vitórias em troços - 4

Thomas Radstrom
Eventos disputados - 1 (Acropole); Abandonos - 1

2001fordFORD FOCUS RS WRC 01
Pondo de parte a ligeira alteração de desenho no pára choques dianteiro, bem como, a nova decoração do carro, o Focus 2001 era idêntico por fora em relação à versão anterior. Por outro lado, os vidros foram substituídos por uns mais finos, fazendo com que retirasse 8 kg ao carro.
A Cosworth continuou a desenvolver o motor, aplicando uma nova árvore de cames e novos pistons, aumentando o curso para 1999cc. O turbo recebeu partes cerâmicas internas para dar melhor resposta ao acelerador.
A M-Sport manteve Sainz e McRae na equipa mas, o lugar deixado por Petter Solberg, passou a ser ocupado por François Delecour pois, o ambiente na Peugeot não era o melhor com Panizzi.
Embora tenha somado seis abandonos na temporada, Colin McRae voltou aos bons resultados e apenas não foi campeão devido a um aparatoso acidente na última prova do campeonato.
Carlos Sainz também foi um dos pilotos que chegou à última prova com hipóteses matemáticas de chegar ao título mas, acabou por ferir um espectador numa ligeira saída de estrada, ficando sem condições psicológicas para continuar o derradeiro rally.

Carlos Sainz
Eventos disputados - 14; Abandonos - 3; Lugares no pódio - 5; Vitórias em troços - 33

Colin McRae
Eventos disputados - 14; Abandonos - 6; Vitórias - 3 (Argentina, Chipre e Acropole); Lugares no pódio - 5; Vitórias em troços - 35

François Delecour
Eventos disputados - 13; Abandonos - 3; Lugares no pódio - 1; Vitórias em troços - 13

Mark Higgins
Eventos disputados - 1 (RAC); Abandonos - 1

2001subaruSUBARU IMPREZA WRC 01 S7 44S
Apesar de ter uma nova carroçaria, o novo Impreza S7 de 2001 era mecanicamente quase idêntico ao P2000. Isto porque o carro estreado em Portugal no ano anterior, tinha apenas 9 meses de existência e quase tudo tinha sido novo naquele carro, onde pouco havia para melhorar.
O Impreza voltava a ter quatro portas, comprometendo a rigidez e dando peso extra à carroçaria que a Prodrive teve de eliminar. No entanto, as quatro portas facilitava na assistência em alguns aspectos.
O motor foi ligeiramente melhorado e uma pequena parte da electrónica foi substituída pois, o "cockpit" do novo Impreza era totalmente novo.
Richard Burns manteve-se na equipa pelo 3º ano consecutivo e conseguiu o seu único título de pilotos em 2001, num ano que foi muito competitivo mas, também extremamente demolidor.
Com Kankkunen a ser dispensado, Petter Solberg ascendeu ao lugar de segundo piloto da equipa, obtendo um pódio e algumas vitórias em troços mas, no entanto, não foi além da 10ª posição no campeonato.
Markko Martin também foi recrutado por David Richards onde efectuou a maioria das provas do campeonato mas, ainda estava numa fase de aprendizagem.

Richard Burns
Eventos disputados - 14; Abandonos - 4; Vitórias - 1 (Nova Zelândia); Lugares no pódio - 6; Vitórias em troços - 34

Petter Solberg
Eventos disputados - 14; Abandonos - 6; Lugares no pódio - 1; Vitórias em troços - 15

Markko Martin
Eventos disputados - 9; Abandonos - 6; Melhor resultado - 5º (Finlândia); Vitórias em troços - 2

Toshi Arai
Eventos disputados - 10; Abandonos - 6; Melhor resultado - 4º (Chipre)

2001mitsubishiMITSUBISHI LANCER EVO 6.5/ EVO 7 WRC
Enquanto as outras equipas mudaram imediatamente para os world rally cars, a Mitsubishi ia-se mantendo com algumas regras do GR.A. O Lancer EVO 6.5 continuou a vencer em 2001 mas, a Ralliart acabou por estrear o novo EVO 7 no fim da temporada mas, agora com homologação em WRC.
O Lancer WRC foi desenvolvido num espaço muito curto e muitos componentes chave, foram aproveitados do Lancer de Grupo A. O motor foi um dos componentes a transitar para o novo Lancer mas, o espaço para o mesmo era diferente, tendo algumas peças ao seu redor a terem de ser modificadas. A transmissão era exactamente a mesma mas, neste carro, não funcionava nada bem como na versão de Grupo A. O sistema de arrefecimento do motor foi totalmente novo e a suspensão posterior também.
Embora tivesse praticamente o mesmo comprimento, a distância entre eixos foi aumentada, provocando um comportamento um pouco diferente.
Antes da estreia do novo carro, Tommi Makinen estava a liderar o campeonato com o robusto e fiável EVO 6.5 mas, nas últimas quatro provas do campeonato com o Lancer WRC, o finlandês somou três abandonos e o melhor que conseguiu foi um 6º lugar na Austrália, vindo a terminar em 3º na temporada 2001.
Freddy Loix esteve um pouco melhor do que na temporada anterior mas, sempre se queixou da equipa trabalhar a 120% com Makinen.

Tommi Makinen
EVO 6.5 - Eventos disputados - 10; Abandonos - 3; Vitórias - 3 (Monte Carlo, Portugal e Safari); Lugares no pódio - 4; Vitórias em troços - 21
WRC - Eventos disputados - 4; Abandonos - 3; Melhor resultado - 6º (RAC)

Freddy Loix
EVO 6.5 - Eventos disputados - 10; Abandonos - 1; Melhor resultado - 4º (Catalunha); Vitórias em troços - 1
WRC - Eventos disputados - 4; Abandonos - 1; Melhor resultado - 11º (Austrália)

Thomas Radstrom
EVO 6.5 - Eventos disputados - 1 (Suécia); Lugares no pódio - 1

Katsuhiko Tagushi
EVO 6.5 - Eventos disputados - 1 (Chipre); Abandonos - 1

Toni Gardemeister
EVO 6.5 - Eventos disputados - 2; Abandonos - 1; Melhor resultado - 15º (Nova Zelândia)

2001skodaSKODA OCTAVIA WRC EVO 2
Os checos da Skoda efectuaram toda a temporada com a segunda evolução do Octavia, estreada no ano anterior. Embora não tenham novamente, efectuado o campeonato completo pois, abdicaram de duas provas do campeonato, a Skoda continuou a trabalhar na fiabilidade do Octavia.
Esse trabalho acabou por dar frutos pois, Armin Schwarz conseguiu obter o primeiro pódio para a marca, no muito exigente Rally Safari.
Bruno Thiry acabou mesmo por se juntar à equipa pois, necessitavam de um bom piloto em pisos de asfalto mas, no entanto, os melhores resultados do piloto belga, acabaram por ser em Chipre e no RAC.

Armin Schwarz
Eventos disputados - 12; Abandonos - 6; Lugares no pódio - 1 (Safari); Vitórias em troços - 1

Bruno Thiry
Eventos disputados - 12; Abandonos - 4; Melhor resultado - 8º (Chipre e RAC)

Roman Kresta
Eventos disputados - 3; Abandonos - 3

Stig Blomqvist
Eventos disputados - 1; Melhor resultado - 22º (Finlândia)

2001peugeotPEUGEOT 206 WRC 00/ 01
A Peugeot começou por ter um péssimo inicio de temporada pois, os abandonos foram constantes até ao Rally da Finlândia que se disputa no mês de Agosto.
O modelo 206 estava em constante mutação desde a sua estreia na Córsega em 1999 mas, algo necessitava ser feito para melhorar a fiabilidade no carro francês. No Rally de Chipre, quase a meio da temporada, a Peugeot passou a ter a 3ª evolução do 206 mas, curiosamente alguns problemas ainda persistiram durante algumas provas, vindo depois a ficar tudo bem e os bons resultados voltaram a ver-se.
No exterior da viatura, apenas eram notórias as novas entradas de ar no capot do 206, permitindo uma melhor circulação de ar no propulsor do carro. O motor foi pouco mexido mas, o turbo foi alterado para melhorar o desempenho nas baixas rotações.
No entanto, a maior novidade no 206 em 2001, seria a nova caixa de velocidades com apenas 5 relações pois, os seus engenheiros defendiam-se ao dizer que eram suficientes, com a ajuda do enorme binário do motor. Esta alteração acabou por ser acertada pois, a Peugeot venceu 5 provas no final da temporada.

Marcus Gronholm
WRC 00 - Eventos disputados - 5; Abandonos - 4; Lugares no pódio - 1; Vitórias em troços - 2
WRC 01 - Eventos disputados - 9; Abandonos - 4; Vitórias - 3 (Finlândia, Austrália e RAC); Lugares no pódio - 3; Vitórias em troços - 32

Didier Auriol
WRC 00 - Eventos disputados - 5; Abandonos - 3; Vitórias - 1 (Catalunha); Lugares no pódio - 1; Vitórias em troços - 4
WRC 01 - Eventos disputados - 9; Abandonos - 4; Lugares no pódio - 3; Vitórias em troços - 10

Harri Rovanpera
WRC 00 - Eventos disputados - 5; Abandonos - 2; Vitórias - 1 (Suécia); Lugares no pódio - 1; Vitórias em troços - 4
WRC 01 - Eventos disputados - 7; Abandonos - 1; Lugares no pódio - 4; Vitórias em troços - 9

Gilles Panizzi
WRC 00 - Eventos disputados - 7; Abandonos - 4; Lugares no pódio - 1; Vitórias em troços - 2
WRC 01 - Eventos disputados - 3; Vitórias - 2 (Sanremo e Córsega); Lugares no pódio - 2; Vitórias em troços - 9

2001hyundaiHYUNDAI ACCENT WRC/ WRC 2
Após a experiencia da temporada anterior com o world rally car, a MSD reconheceu que era necessário alterar muita coisa no Accent. Tal como a Seat, o inicio do desenvolvimento do Hyundai foi feito com especialistas mais virados para provas de circuito pois, a suspensão do carro era totalmente inadequada.
A Hyundai efectuou as duas primeiras provas com a versão estreada em 2000 mas, no Rally de Portugal, o Accent apresentou-se renovado com uma nova evolução. As alterações não foram muitas pois, a MSD preocupou-se mais em tornar o carro mais fiável do que fazê-lo mais rápido. De qualquer forma, a suspensão foi toda redesenhada e o diferencial dianteiro deixou de ser mecânico. O pára choques dianteiro foi todo alterado, com novas entradas de ar e a asa posterior foi melhorada na aerodinâmica.

Keneth Eriksson
WRC - Eventos disputados - 1; Melhor resultado - 8º (Suécia)
WRC 2 - Eventos disputados - 8; Abandonos - 3; Melhor resultado - 6º (RAC); Vitórias em troços - 1

Alister McRae
WRC - Eventos disputados - 2; Abandonos - 1; Melhor resultado - 7º (Monte Carlo)
WRC 2 - Eventos disputados - 11; Abandonos - 1; Melhor resultado - 4º (RAC); Vitórias em troços - 1

Piero Liatti
WRC - Eventos disputados - 1 (Monte Carlo); Abandonos - 1
WRC 2 - Eventos disputados - 5; Abandonos - 4; Melhor resultado - 8º (Córsega)

Juha Kankkunen
WRC 2 - Eventos disputados - 1 (Finlândia); Abandonos - 1


mouratentpwrc10Depois de conquistado o título de Campeão Nacional de Gr.N e o de ter chegado ao tricampeonato nos Açores, Ricardo Moura entende que é altura de dar o salto para o estrangeiro.

O piloto confirmou à RTP Açores que o seu projecto para 2011 está direccionado para o PWRC, estando neste momento a tentar angariar apoios (de valor aproximado a 600 mil euros) que lhe permitam ir correr para o estrangeiro no próximo ano.

"É o ano certo para isso", disse Ricardo Moura, adiantando que "é o passo lógico seguinte", aludindo ao facto de que continuar em Portugal poderá significar marcar passo na sua evolução como piloto.

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