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araujovencefra10Armindo Araújo e Miguel Ramalho conquistaram em França a terceira vitória do ano no PWRC e ficaram a um pequeno passo de conseguirem revalidar o título de Campeões do Mundo de Ralis Produção. Com o pleno alcançado nas duas provas em pisos de asfalto (Alemanha e França), a dupla portuguesa cumpriu a inteiramente os objectivos traçados e partem para o ultimo rali da temporada (Gales Rali GB) com uma vantagem de 18 pontos sobre Patrik Flodin, o único piloto com hipóteses matemáticas de lutar pelo ceptro.

Em Alsace, num rali muito difícil, Armindo Araújo evidenciou uma vez mais todas as suas credenciais e liderou da primeira à última etapa, deixando toda a concorrência a uma margem muito significativa. Um resultado que o piloto de Santo Tirso afirma ser fruto "do excelente trabalho realizado pela equipa antes das duas provas em asfalto. Chegamos à Alemanha e França muito competitivos e provamos isso mesmo com as vitórias que alcançamos. O Mitsubishi Lancer Evo X esteve ao mais alto nível e foi um óptimo aliado", começou por dizer o Campeão do Mundo.

Apesar de ter ultrapassado sem grandes adversidades quase todas as especiais do Rali de França, o piloto tirsense acabou por sofrer um enorme susto na derradeira classificativa, quando ficou sem travões logo na primeira curva. "Arrancamos no último troço e quando toquei no pedal percebi que tínhamos ficado sem o sistema de travagem. A especial era pequena e conseguimos chegar até à assistência apesar das dificuldades. É nestas situações que percebemos que a sorte ajuda sempre um pouco. Desta vez fomos felizes", sublinhou o actual líder do PWRC.

A conquista do bi-campeonato está agora pendente de um sexto lugar na derradeira prova, uma situação que não sendo de todo uma enorme exigência não permite baixar os braços. "É verdade que a nossa vantagem é excelente mas falta ainda uma prova. Como ficou visível aqui, é sempre preciso esperar pelo último metro para confirmarmos os resultados. Estamos muito motivados e confiantes mas vamos trabalhar e preparar o rali com a máxima preocupação. Obviamente que o nosso pensamento estará exclusivamente centrado na conquista do titulo", concluiu o piloto apoiado pela Galp, TMN, MCA, Lusitania Seguros e Mitsubishi Motors.

Classificação após Rali de França: 1º Armindo Araújo, 108 pontos; 2º P. Flodin, 90; 3º H. Paddon, 82 (...)

sousfranca10Terminou o Rali de França. Bernardo Sousa e Nuno Rodrigues da Silva alcançaram mais seis pontos fruto da sétima posição conquistada no dia de hoje. No quadro de honra do pilotos do S-WRC, Bernardo soma 32 pontos em seis provas disputadas na classe S2000.

Ainda assim, um balanço que não satisfaz de todo o actual líder do Campeonato de Portugal de Ralis, muito menos a sétima posição em terras gaulesas. "O sétimo lugar não é bom. Sabe a pouco, tanto mais quando nestes dois últimos dias do rali, realizamos tempos muito positivos, muito acima deste lugar que obtivemos na classe, mas os ralis são mesmo assim... com algumas contingências..."

Fala do percalço da sexta? "É obvio que não fosse o toque na sexta-feira e certamente estaríamos aqui a ter outro discurso. Seja como for, na minha opinião, este lugar não corresponde ao valor na nossa equipa. De qualquer das formas, nem tudo foi mau. Deu para conhecer muito mais o comportamento do carro neste tipo de piso, o que poderá ser muito importante para o futuro" começou por comentar a sua participação no final da nona prova pontuável para o WRC.

Hoje, a última etapa reservava apenas quatro especiais, duas das quais muito curtas com quatro quilómetros que não deu margem suficiente para galgar terreno. "Já sabíamos disso. Optamos para fazer mais algumas experiências no ajustamento do carro e rodar o máximo possível", confidenciava, não esquecendo de agradecer novamente o apoio da Ford, PT Negócios, Eni, MMM Gift Card, DeltaQ, Cision, Beta, Specialized, QF,2Q e Pirelli. "Só posso estar grato aos meus sponsors. Têm sido enormes no apoio. Estou profundamente agradecido a todos eles sem excepção".

loeb103Sébastien Loeb continuou o seu domínio no derradeiro dia, bastando controlar o seu companheiro de equipa, Daniel Sordo que terminou em segundo, para vencer mais uma prova do mundial e sagrar-se campeão pelo sétimo ano consecutivo (60 vitórias no Mundial).

Embora tenha tido uma ligeira saída de estrada, na segunda especial do dia, Petter Solberg conseguiu mais um lugar no pódio como piloto privado mas, contou talvez, como uma ajuda extra.

Jari-Matti Latvala podia ter aproveitado o deslize de Solberg mas, o público veio a estragar a possibilidade de ultrapassar Solberg na classificação pois, a organização preferiu cancelar a penúltima especial que tinha 24 quilómetros, devido ao excesso de espectadores. De qualquer forma, Latvala impressionou pela positiva num rally em pisos de asfalto, em condições muito traiçoeiras.

Mikko Hirvonen e Sébastien Ogier limitaram-se a levar os carros até ao final sem qualquer hipótese de melhorar na classificação, a não ser, que alguém cometesse um erro.

Federico Villagra conseguiu distanciar-se o suficiente de Matthew Wilson, para segurar a sétima posição e obter mais 6 pontos e passar o Solberg mais velho no campeonato.

Henning Solberg foi o melhor entre as viaturas S2000 e ainda conseguiu pontuar ao terminar na nona posição. Patrick Sandell também terminou nos pontos e foi o vencedor no swrc, ficando Jari Ketomaa numa inesperada segunda posição, após os problemas de Brynildsen. As decisões para encontrar o campeão, ficarão para o Rally de Gales, entre Pons, Ketomaa e Sandell.

Armindo Araújo deu um grande passo para tentar revalidar o título no pwrc pois, dominou o rally sem qualquer oposição na produção. Se Flodin vencer em Gales, Armindo Araújo apenas necessita de terminar na sexta posição no pwrc, para conseguir o segundo título consecutivo.

Jéremy Ancien evitou problemas e conseguiu vencer entre os júniores com um wildcard, ao volante de um Suzuki Swift S1600. Para se encontrar o campeão 2010, a decisão vai ficar para o Rally de Espanha entre Burkart, Weijs Jr. e Karrl Kruuda de apenas 17 anos.

LÍDERES DO RALLY:
Sébastien Loeb (PEC 1 a 20)
VENCEDORES DE TROÇOS:
Sébastien Loeb (7); Jari-Matti Latvala (4); Daniel Sordo (4); Sébastien Ogier (1); Petter Solberg (3)

CLASSIFICAÇÃO FINAL (link)
1º Sebastien Loeb – Citroen C4 WRC 3h05m49,3ss
2º Daniel Sordo – Citroen C4 WRC a 35,7s
3º Petter Solberg – Citroen C4 WRC a 1m16,8s
4º Jari Matti Latvala – Ford Focus WRC a 1m29,3s
5º Mikko Hirvonen – Ford Focus WRC a 2m43,8s
6º Sebastien Ogier – Citroen C4 WRC a 11m55,9s
7º Frederico Villagra – Ford Focus WRC a 14m15,4s
8º Mathew Wilson – Ford Focus WRC a 14m26,9s
9º Hening Solberg – Ford Fiesta S2000 a 16m48,9s
10º Patrick Sandell – Skoda Fabia S2000 a 17m12,3s
...
13ª Armindo Araújo – Mitsubishi Lancer Evo X a 22m58,8s
32º Bernardo Sousa – Ford Fiesta S2000 a 36m57,8s
Nuno Barroso Pereira – Subaru Impreza WRX Abandonou

PILOTO DE RALI
Sebastien Loeb
MOMENTO DO RALI
Vantagem de Loeb desde o primeiro troço
MENOS DO RALI
Ausência de adversários para Loeb

Colaboração Ricardo Nascimento

armind2fran10Armindo Araújo continua a liderar o PWRC no Rali de França, estando a fazer um excelente rali. Bernardo Sousa conseguiu alguns registos de relevo no SWRC, mas apenas subiu um lugar, estando na 7ª posição.

"Este rali está a revelar-se muito difícil pois as especiais apresentam-se muito escorregadias devido à imensa lama que fica após as passagens dos carros. Estamos a fazer uma óptima prova e hoje conseguimos, graças ao ritmo forte que impusemos, alargar a margem para o adversário directo na luta pela vitória. O carro está perfeito e a dar mostras que é muito competitivo", começou por dizer Armindo Araújo.

"Nunca se sabe quando podemos ser vítimas de um furo ou de qualquer outro problema mecânico e por isso temos que pensar exclusivamente em terminar o rali para depois fazermos as nossas contas. Temos mais de metade do objectivo cumprido, as condições são muito favoráveis mas só amanhã teremos a certeza se venceremos", disse Armindo Araújo na chegada à assistência instalada em Estrasburgo, onde marcaram presença um grande grupo de emigrantes portugueses que não quiseram deixar de mostrar o seu apoio ao compatriota.

"Muito satisfeito", foram estas as primeiras palavras de Bernardo Sousa e Nuno Rodrigues da Silva, no final do segundo dia do Rali do França. "Hoje senti-me mais confiante, além disso senti mais seguro no acerto das afinações do carro. De ontem para hoje, fomos sempre alterando sucessivamente o set-up e o resultado foi francamente positivo", começava por adiantar o piloto madeirense. De qualquer forma, as especiais de piso de asfalto muito liso complicam, mais ainda quando as mesmas se encontrando nalgumas zonas completamente sujas devido à passagem dos pilotos da frente, impossibilitando um andamento mais forte por parte do piloto do Ford Fiesta S2000. "Esse tem sido também um problema para nós. É um rali muito complicado. Rápido e ao mesmo tempo alternando com zonas mais lentas. Aí os pilotos defendem-se mais, passando por dentro o que faz levantar terra para o asfalto. Curiosamente, numa dessas zonas não escapei de fazer um peão, o que me fez perder preciosos segundos, adiantava o actual comandante do Campeonato de Portugal de Ralis que tripula brilhantemente o Ford Fiesta 2000.

"Para amanhã a toada será a mesma de hoje, sabendo de antemão que dificilmente poderemos alcançar a sexta posição. Estamos longe e os troços marcados para a derradeira jornada são muito curtos, por isso não vamos arriscar em demasia sob pena de deitarmos tudo a perder", rematou Bernardo Sousa.

olhosloeb10

Sébastien Loeb só venceu dois troços no segundo dia mas, evitou problemas e ainda conseguiu aumentar a vantagem na liderança, faltando muito pouco para se sagrar campeão.

Daniel Sordo foi mais rápido em dois troços mas, no entanto, deixou o motor calar-se na partida da segunda especial do dia, estando já a mais de 40 segundos de Loeb.

Sébastien Ogier teve um bom inicio de etapa mas, deixou o C4 sair ligeiramente de estrada, dando um pequeno toque de frente numa árvore. Na sequência do toque, a suspensão do Citröen viria a ceder no troço seguinte e Ogier foi obrigado a parar por hoje, partindo amanhã na sexta posição a mais de 11 minutos de Loeb.

Petter Solberg passou para a frente de Latvala no inicio do dia e beneficiando dos problemas de Ogier, o norueguês subiu à terceira posição mas, no entanto, ainda não conseguiu distanciar-se muito do finlandês da Ford que apesar de ter efectuado um pião na última especial, disse que vai atacar amanhã.

Embora tenha efectuado alguns tempos de registo, Hirvonen voltou a perder terreno para os mais rápidos mas, quanto a Räikkönen, conseguiu sair de estrada duas vezes no mesmo dia.

Henning Solberg continua a ser o melhor entre as viaturas S2000 mas, no swrc, Patrik Sandell ultrapassou Brynildsen na classificação, no decorrer da última especial do dia. Sousa conseguiu terminar a etapa e subiu para sétimo do swrc.

Armindo Araújo já se encontra na décima sétima posição da geral e continua no comando do pwrc, com uma vantagem superior a 2 minutos, sobre Ott Tänak e com mais de 3 minutos para Anders Grondal.

LÍDERES DO RALI:
Sebastien Loeb (Pec 1 a 16)
VENCEDORES DE TROÇOS:
Sebastien Loeb (7); Jari Matti Latvala (3); Daniel Sordo (3); Sebastien Ogier (1); Petter Solberg (1)

CLASSIFICAÇÃO FINAL (link)
1º Sebastien Loeb – Citroen C4 WRC 2h46m39,2s
2º Daniel Sordo – Citroen C4 WRC a 42,8s
3º Petter Solberg – Citroen C4 WRC a 1m14,2s
4º Jari Matti Latvala – Ford Focus WRC a 1m34,2s
5º Mikko Hirvonen – Ford Focus WRC a 3m23,5s
6º Sebastien Ogier – Citroen C4 WRC a 11m14,1s
7º Frederico Villagra – Ford Focus WRC a 13m27,0s
8º Mathew Wilson – Ford Focus WRC a 13m29,9s
9º Hening Solberg – Ford Fiesta S2000 a 14m57,8s
10º Patrick Sandell – Skoda Fabia S2000 a 15m38,4s
...
17ª Armindo Araújo – Mitsubishi Lancer Evo X a 20m09,1s
33º Bernardo Sousa – Ford Fiesta S2000 a 33m48,1s
Nuno Barroso Pereira – Subaru Impreza WRX Abandonou

Colaboração Ricardo Nascimento

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