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azoresVitórias na classe 2RM e no grupo RC3 e um fantástico 4º lugar à geral foram os excelentes resultados obtidos por Rafael Botelho e Rui Raimundo, pilotos da "Rafamotorsport" na 3ª prova do Campeonato de Ralis dos Açores, integrada no "Azores Airlines Rally" e que se realizou na passada semana na Ilha de São Miguel.

Na estreia absoluta com um verdadeiro carro de rally, o DS3 R3T, Rafael Botelho e Rui Raimundo, enfrentaram com toda a convicção e empenho os 3 dias desta duríssima prova do Campeonato da Europa de Ralis (ERC), bastando salientar que dos cerca de 70 pilotos que iniciaram o Rali na tarde de quinta-feira, acabaram por desistir mais de três dezenas deles o que confirma o elevado grau de exigência que esta prova apresentou.

Com um andamento seguro e cauteloso no início, porque uma adaptação ao novo carro era imperiosa, Rafael Botelho e Rui Raimundo foram dando passos certos e a apropriação e melhor rendimento foram aparecendo, fazendo com que a tarde de sexta-feira e o dia de sábado já fossem corridos com mais à vontade e tirando partido dum excelente carro, que se mostrou sempre à altura da exigência desta prova.

Rafael Botelho comentava assim a sua participação nesta terceira prova do Campeonato, "Estou muito satisfeito com o resultado obtido, pois a vitória nas 2RM era o meu objetivo e o 4º lugar à geral acaba por ser uma excelente classificação. Sabia que à partida ia ser um Rali muito difícil, não só pela sua dureza e extensão do mesmo, mas também pelo total desconhecimento que tinha do DS3 R3T, visto que só tinha tido a possibilidade de rodar 20kms no Monday test devido ao muito mau tempo.
Faço uma separação da prova em duas partes. A primeira refere-se ao início do rali, a quinta-feira, em que tive muitos problemas de adaptação à viatura, por via de uma afinação desapropriada e uma má escolha de pneus. Na minha opinião foi um mau dia, porque no final do mesmo sentia que tinha desaprendido o carro.

A segunda parte é a sexta-feira e o sábado, onde me empenhei e trabalhei para melhorar a classificação. Com o passar dos quilómetros o meu conhecimento do carro foi aumentando e gradualmente fomos subindo lugares na classificação, terminado o dia de sexta-feira bem classificados e com um bom feeling do carro. No sábado o objetivo era fazer mais e melhor e conseguimos registar alguns tempos interessantes no que diz respeito às contas do nacional de 2RM.

De um modo geral foi um bom rali, com um excelente resultado, sendo que, no entanto, sinto que podíamos ter feito melhor. Essa sensação será a base de trabalho já para a próxima prova. Contudo, fico bastante contente porque senti evolução ao longo da prova e consegui ir melhorando a minha condução de modo a tirar mais partido da viatura. Era importante aproveitar ao máximo esta oportunidade, que tive, graças a um enorme esforço de amigos, família e patrocinadores."

Com os resultados obtidos no "Azores Airlines Rally", Rafael Botelho, depois de 3 vitórias consecutivas, consolida no Campeonato de Ralis dos Açores a liderança das 2 RM, sendo ainda 1º nos Grupos RC 3 e RC 4 e fica no 4º lugar da geral nos Absolutos.
Contas arrumadas do AAR, o Campeonato segue já dentro de 5 semanas com a 4ª prova do regional a decorrer novamente em São Miguel com a realização do Rally Lotus agendado para os dias 15 e 16 de julho.

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